jeudi 19 janvier 2017

LECTOURE

De passage dans le Gers, nous allons faire une petite halte à Lectoure. Cette petite commune de 3725 habitants est la deuxième commune la plus vaste du département après Condom. La ville actuelle s'élève sur un éperon calcaire, orienté est-ouest, délimité au nord et au sud par deux vallées débouchant sur la plaine du Gers. La ville antique s'étendait dans la plaine, au sud.

Lectoure, vue aérienne
Dans la campagne environnante, de petits ruisseaux ont permis la création de retenues collinaires destinées à l'irrigation agricole, mais aussi aux loisirs, avec le lac des trois vallées.
La ville est riche en nappes phréatiques  qui alimentaient les puits et de nombreuses sources, la fontaine Diane, la source de Saint-Clair, la fontaine Saint-Esprit. Certaines ne sont plus apparentes, comme celle qui jaillissait à l'est de la ville, visible sur les documents anciens.
Enfin, grâce à des forages à grande profondeur, des eaux chaudes ont permis à Lectoure de devenir une ville thermale.

Fontaine Diane
Entrée des thermes

















Intérieur des thermes
Intérieur des thermes









L'occupation du site est constante depuis l'époque préhistorique, en témoignent de nombreux vestiges retrouvés lors des fouilles. La situation géographique du site a toujours favorisé l'occupation humaine, occupée pacifiquement par les romains, la cités connait une longue période de prospérité. Les invasions barbares successives obligent les habitants à revenir sur la hauteur et a élever des remparts, faisant de Lectoure une place forte.
Lectoure est labellisée ville d'art et d'histoire. L'axe principal est constitué par la rue Nationale où se trouvent plusieurs hôtels particuliers des XVIIe et XVIIIe siècles, la tour d'Albinhac  du XIIIe siècle, l'église des Carmes ou du Saint-Esprit du XVIe, l'hôpital du XVIIIe.

Cathédrale XVIe siècle
Clocher vu de l'est

















Tour d'Albinhac XIIIe siècle
La tour du bourreau ou tour de Corhaut est la seule tour subsistant de l'enceinte médiévale. Son nom vient du fait qu'elle était la résidence du bourreau, alors que sa désignation officielle était tour de Corhaut, nom du à sa situation géographique dans le quartier de Corhaut près de la porte du même nom.

Tour du Bourreau XIVe siècle
Fontaine Diane, gravure du XIXe siècle

















Hôtel Ducasse, XIIe siècle
Hôtel Bastard-Castaing XVIIIe siècle

















Le complexe thermal de la ville est installé dans l'ancien hôtel particulier de la famille Goulard.

Hôtel Goulard, cour intérieure
Hôtel Goulard, façade des thermes








L'ancien château des comtes d'Armagnac, un des mieux fortifiés en son temps, fut en grande partie détruit au XVIIIe siècle pour construire un hôpital. Il subsiste toutefois du château d'importants vestiges, les remparts et des restes de fortifications.

Château, remparts ouest
Château, bastion nord-ouest








Ancien château des comtes d'Armagnac
La chapelle du Carmel est comprise dans l'enceinte du couvent qui abrite encore quelques religieuses carmélites.

Chapelle du Carmel XVIIe siècle
Intérieur de la chapelle

















Plafond de la chapelle
Retable de la chapelle









L'église des Cordeliers, XVe siècle, elle ne subsiste que par son portail gothique, très altéré.

Portail de l'église des Cordeliers
Porte ancienne Sénéchaussée

















L'hôtel de ville de Lectoure occupe l'ancien palais de l'évêché, XVIIe siècle, qui fut successivement, la demeure du maréchal d'Empire Jean Lannes, la sous préfecture, le tribunal et la mairie.

Cour de l'hôtel de ville
Hôtel de ville









On accède à l'étage par un grand escalier orné d'une très belle rampe de ferronnerie. À l'étage on accède à la salle de l'ancien tribunal, ornée de grandes toiles du XIXe siècle, et à la salle des illustres, puis aux différents services de la mairie.

Escalier de l'hôtel de ville
Salle des Illustres

















Quelques Illustres exposés
Général Subervie

Général JB Dupin
Général de Laterrade
Augustin Boutan
Général Soulés
Général Banel
Sous la mairie se trouve le musée Eugène Camoreyt, musée historique de Lectoure, il est pour l'essentiel un musée lapidaire et archéologique qui regroupe des vestiges préhistoriques, gaulois, gallo-romains et en particulier une des plus importantes collections d'autels tauroboliques du monde.

Autel taurobolique
Autel taurobolique

















Ancienne halle, dessin Eugène Camoreyt
Ancienne Sénéchaussée, dessin E.C

















Encore bien d'autres trésors à découvrir dans ce charmant village du Gers.